La emblemática institución quedó partida en dos por una pugna electoral

El club Cantegril afronta una hora crítica en pleno verano

El Cantegril Country Club de Punta del Este enfrenta la peor crisis de su historia después de la intervención sufrida durante la dictadura militar que gobernó el país entre los años 1973 y 1985.

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Los socios que pretendieron el pasado viernes encontratron el club cerrado. Foto: R. Figueredo

La institución, que cumplió ayer 68 años de vida, quedó partida al medio por las pujas y acusaciones cruzadas entre dos sectores de su masa social, en plena temporada estival que es cuando más golfistas se dan cita en su campo señorial. Las dos partes enfrentadas se encontrarán el próximo 16 de febrero en una asamblea extraordinaria citada para analizar una salida a la crisis.

El presidente de la institución, Daniel Weiss, dispuso el viernes pasado la inédita clausura tanto de la sede central como del campo de golf, y funcionarios de seguridad impidieron el ingreso a los socios.

El cierre de ambas sedes fue ordenado para impedir que un grupo de socios llevara delante, de forma ilegal, un acto de elección de autoridades, explicó Weiss a El País. La clausura fue aprovechada para fumigar las sedes por la presencia de murciélagos y ratas.

El motivo del desencuentro fue la forma en que debería haberse designado la fecha de la elección de sus nuevas autoridades.

La Comisión Directiva, que preside Weiss, era partidaria de llamar a elecciones el 9 de febrero, pero un importante grupo de socios, muchos de los cuales integran la Comisión Electoral y están vinculados al golf, resolvió que el acto eleccionario debía realizarse el pasado viernes 30 de enero, día límite en que todavía quedan en Punta varios socios extranjeros.

Cuando los disidentes acudieron a votar al club, se encontraron con que Este estaba cerrado y funcionarios policiales impedían el acceso a las instalaciones.

Al final, decidieron realizar igual el acto eleccionario en otro escenario cercano: la casa de un socio de nacionalidad paraguaya.

En el lugar votaron 241 socios. "Fue un éxito", dijo Edgardo David Michanie, abogado argentino y titular de la Comisión Electoral de la institución.

La ganadora fue la lista encabezada por la golfista argentina Olga Izaguirre de Reddig. "Fue la única oficializada y la única que se presentó", indico Michanie, que también juega al golf.

Verano caliente.

Durante todo enero se generaron cruces muy duros que terminaron en la decisión de la directiva de suspender a varios socios de la oposición.

"Hay socios muy equivocados que desde el pasado 10 de enero hasta el presente se apartaron muy gravemente de los estatutos", explicó Weiss. "Ahora hay que esperar lo que suceda en la asamblea extraordinaria del 16 de febrero", agregó.

"Encima dicen que hicieron una elección y no me notificaron a mí, que soy el presidente", se quejó Weiss, quien remitió todas las actuaciones al Ministerio de Educación y Cultura, para solicitar un veedor que participe de la asamblea extraordinaria.

La clausura de ambas sedes, la central y la del golf, fue resistida por la oposición por considerar que el acto eleccionario fue fijado por la Comisión Electoral "de acuerdo a lo establecido en los estatutos del club".

Michanie cuestionó el empleo de la fuerza pública para impedir el ingreso de los socios a las dos sedes del club. "Fueron medidas muy autoritarias de parte de la Comisión Directiva. Había tres policías con un patrullero", expresó.

"Ahora se presentará al ministerio de Educación un informe sobre el resultado de las elecciones y se pedirá la entrega del padrón electoral para formalizar el escrutinio y proclamar a la lista ganadora", añadió.

Michanie aseguró que "todo esto es una maniobra para evitar que hubiera elecciones en el mes de enero, que es cuando están presentes la mayoría de los socios".

Cumplió 68 años, pero no hubo festejos


El Cantegril Country Club, con sus canchas de tenis y de golf repartidas en dos sedes separadas, es uno de los lugares con mayor actividad social y deportiva en Punta del Este durante la temporada veraniega. Este año, sin embargo, disputas entre varios socios y la directiva agriaron las vacaciones de muchos. En el centro de la pugna está la elección de nuevas autoridades que regirán la institución. Dos visiones sobre la fecha más propicia para celebrar esos comicios, determinaron el cierre de la sede para impedir una elección que la directiva consideraba "ilegal".

Hace 40 años fue intervenido por los militares


El Cantegril Country Club forma parte de la mejor historia de Punta del Este. Es una de las tantas obras legadas al país por su fundador: el empresario argentino Mauricio Litman, nacido en Buenos Aires el 17 de julio de 1915 y fallecido el 24 de abril de 1988 cuando pretendía construir un hotel de lujo donde hoy se levanta el Conrad.

Litman fue, sin duda, el desarrollista inmobiliario más importante que tuvo el balneario. No solo por la cantidad de emprendimientos que llevó adelante, sino por la calidad de los mismos. Construyó los edificios Lafayette, Vanguardia y Kennedy. También medio millar de bungalows que hoy forman parte del paisaje urbano del balneario.

Llevó adelante los concursos Miss Punta del Este y Reina Mundial de Azafatas. Sus festivales de cine colocaron al balneario uruguayo en el mundo. La dictadura militar que se instauró a partir de 1973, lo acusó de todo tipo de delitos inexistentes. Fue perseguido e incluso detenido. En mayo de 1974 fueron intervenidas cada una de sus empresas y se colocó al frente de las mismas a un coronel o a un capitán de navío. Litman marchó al exterior.

A comienzos de los años ochenta la dictadura negoció con el abogado Alfredo Cambón, asesor de Litman, una salida a la absurda intervención. El gobierno militar le entregó una fuerte suma de dólares y, a cambio, el Estado uruguayo se quedó con sus propiedades.

El campo de golf y la sede central se levantan sobre predios propiedad del Estado.

Litman regresó al país en la segunda mitad de los años ochenta. La avenida que conecta a Roosevelt con el club, recuerda su nombre.

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