Gobierno decidido a no dar más prórrogas a concesionaria del Argentino Hotel

Se busca nuevo dueño para un icono del turismo nacional

Finalmente, el gobierno está decidido a no dar más prórrogas a los actuales concesionarios del Argentino Hotel de Piriápolis, un icono del turismo nacional, que será licitado este año a nivel internacional. El actual concesionario, el grupo Méndez Requena, podrá gestionarlo hasta setiembre, confirmaron a El País fuentes del Ministerio de Turismo.

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Argentino Hotel en Piriápolis. Foto: Archivo El País

La concesión fue otorgada en forma directa en 1994, durante el gobierno de Luis Alberto Lacalle.

"El plazo de usufructo era de 20 años", explicó a El País la dueña de la llave del hotel, Renée Pereira de Méndez Requena, empresaria vinculada al turismo nacional durante el último medio siglo.

Pereira indicó que "no le comunicaron aún" que estuvieran prontos los pliegos del llamado a licitación, por lo que prefirió no opinar sobre la posibilidad de presentarse con una nueva propuesta en esa instancia. "Desde luego que me interesaría seguir al frente del hotel", confesó. Aunque insistió: "no sé cuáles son las condiciones del negocio que se propondrá".

"Esto era una tapera cuando lo tomamos y hoy es uno de los hoteles más importantes del Uruguay. Tiene una situación muy desmejorada en su exterior, pero de todos modos está muy bien conservado. Hemos mantenido un muy buen nivel de ocupación, con servicios a pleno, más allá que la temporada sea mala. Hay días en que está completo y otros en los que no, pero a partir de Carnaval, mantiene una ocupación total", declaró la empresaria.

Según Renée Pereira, ha tratado de "adaptar las tarifas de manera de mantener la ocupación laboral". "Tenemos tarifas de invierno en verano", subrayó.

La concesionaria del Argentino Hotel dijo que mantiene una plantilla de 230 trabajadores durante todo el año y explicó que "hay veces que trabajamos más en invierno que en verano".

Prórroga de un año.

Para la empresaria, la actual temporada es "mala", por la situación argentina y porque Piriápolis "no tiene un atractivo para los brasileros, que vienen a comprar". Si bien ella no participa de las utilidades del casino, también observa que la sala "no está colmada como en otros momentos, estando en pleno febrero".

Renée Pereira también elogió la obra de la nueva rambla, "que hizo la alcaldía", la cual consideró "un logro muy importante para Piriápolis".

En marzo del año pasado, la ministra de Turismo, Liliam Kechichian, dijo a El País que la idea inicial era efectuar un llamado a nivel local, pero debido a la existencia de interesados del exterior, se resolvió impulsar una licitación internacional, razón por la que se necesitaba más tiempo para su instrumentación y la elaboración de los pliegos.

La ministra aclaró que el hecho de que la futura licitación sea internacional no implica que no se puedan presentar interesados locales. "Es una licitación de carácter internacional pero eso no restringe a lo local, se puede presentar quien quiera", precisó Kechichian.

Por otro lado, fuentes de la Presidencia de la República dijeron a El País que la decisión de prorrogar el contrato a los actuales concesionarios del Argentino Hotel se tomó para que el centro turístico no tuviera que cerrar hasta tanto se hiciera el llamado a licitación que se concretaría este año.

85 años de historia.

Piriápolis es una de las principales ciudades balnearias del país, fundada en 1893 por Francisco Piria, de quien toma su nombre.

La piedra fundamental del Argentino Hotel se colocó en 1920 con la presencia del entonces presidente Baltsar Brum. La obra diseñada por el arquitecto Pedro Guichot, un francés erradicado en Buenos Aires, sería inaugurada diez años después, el 24 de diciembre de 1930, pocos meses después del primer campeonato mundial de fútbol organizado por la FIFA en nuestro país.

La vajilla del hotel es originaria de Alemania y la cristalería de la desaparecida Checoslovaquia, mientras que los muebles de las habitaciones y de los espacios públicos son de origen austríaco.

Cuenta con 200 habitaciones con baño privado y gracias a su forma de "H", todas las ventanas del majestuoso edificio tienen una privilegiada vista hacia la playa y el balneario.

Luego del pasaje al Estado en 1946, se le fue incorporando gradualmente spa, centro termal marino, casino, complejo deportivo y espacios especiales de recreación para niños y adolescentes. Está catalogado como un hotel 4 estrellas y es monumento histórico del Uruguay.

"Diez años esperando una respuesta oficial"

La actual concesionaria del hotel, Renée Pereira de Méndez Requena, dijo a El País que presentó al Ministerio de Turismo una propuesta de inversión, para mejorar el edificio y el negocio, "hace 10 años", pero que nunca recibió una contestación formal, salvo "alguna respuesta verbal". En este sentido, la empresaria indicó que no sabe si ese proyecto sería "viable" hoy día.

"Si alguien me hubiera dicho que sí, el hotel hoy sería una joya. Fue una pena que en su momento no me respondieran. Tal vez estaban esperando que venciera el plazo", estimó.

Pereira aseguró que "no hay ningún servicio mermado" y que "se va a trabajar hasta el último día".

Los leones alados del Argentino Hotel (imagen a la derecha) son parte del mobiliario urbano comprado por catálogo por Francisco Piria. Son una creación de la fábrica Val DOsne, la misma que construyó el Toro, otro icono de Piriápolis. Se dice que el valor de ambas piezas, al momento de la compra, era igual al del piano Steinway que todavía se encuentra en el Salón Dorado del hotel.

Los vínculos con Pluna y Leadgate

Pluna ente autónomo | En 2007, el emblemático edificio del Argentino Hotel, corazón indiscutido de Piriápolis, pasó a manos de Pluna Ente Autónomo, tasado en $ 235 millones, como parte de la capitalización estatal antes de la asociación con Leadgate. El grupo inversor Leadgate llegó a ser dueño del 75% de la desaparecida aerolínea estatal.

Negocio con Leadgate | Un mes después pasó a ser patrimonio de Pluna S.A., cuya mayoría estaba en manos de Leadgate (del empresario argentino Matías Campiani, quien fuera encarcelado en diciembre de 2013). El negocio fue un reintegro del capital por $ 235 millones (unos US$ 11 millones), en el acuerdo con la empresa.

Las deudas de Campiani | Finalmente, en enero de 2009, se firmó una rescisión del acuerdo y el Argentino Hotel volvió a ser de propiedad estatal, Más específicamente pasó a la órbita del Ministerio de Turismo y Deporte como forma de responder a las deudas que Pluna tenía con Ancap por la compra de combustible para su flota de aviones.

Buscando un inversor | El Ministerio de Turismo tiene la firme decisión de licitar el emblemático hotel de Piriápolis. Durante más de 20 años ha sido operado por el grupo Méndez Requena, con experiencia también en la gestión de hoteles en Salto, Paysandú y La Paloma. Hoy, se encuentran al frente de la firma, Renée Pereira de Méndez Requena y su hijo.

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