FONDO ARROCERO

Aguerre: "No hay dilema ético" porque en el Fondo Arrocero no hay dineros públicos

El ministro consideró injusto el planteo realizado en las informaciones publicadas y señaló que decidió responder a las acusaciones "por respeto al resto de los productores".

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Tabaré Aguerre en conferencia de prensa. Foto: El País.

En una conferencia de prensa realizada este miércoles en el Ministerio de ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP), el titular de la cartera, Tabaré Aguerre, aseguró que no se benefició con fondos públicos y que no hay un dilema ético en un tema en que se ha aludido a su "honorabilidad  y persona" de una forma que consideró injusta.

El ministro hacía referencia a la información publicada el pasado lunes por La Diaria, en la que se informaba que figuraba como uno de los beneficiarios del Fondo de Financiamiento y Recomposición de la Actividad Arrocera en su sexta edición, y recibirá un monto de US$ 180.978

Aguerre dijo que decidió realizar la conferencia de prensa en el día de hoy, sobre un tema "tan lamentablemente pública notoriedad". Luego de que el subdirector de Oficina de Programación y Política Agropecuarias (Opypa), Adrian Tambler explicara el funcionamiento del Fondo Arrocero, se quedó solo para responder a la prensa.

"Yo soy ministro de Agricultura y como no se le ha ocultado a nadie también soy productor arrocero, no a partir de que se inventaron los fondos, soy productor arrocero desde hace 25 años", señaló Aguerre.

El ministro señaló que "acá no hay fondos públicos, como equivocadamente se informó. Este es un fondo privado, hay entidades financieras que le prestan a un productor". Más adelante agregó que "quienes prestan el dinero, han puesto como condición la forma de evitar la evasión, y la ley establece que la forma de evitar la evasión es cobrar una retención". Señaló que se trata de "una ley de 2003 que tuvo la unanimidad de todos".

"La condición de beneficiario, la definición de productor arrocero y el porcentaje de participación esta determinado en lo que establece la ley", dijo Aguerre, y destacó que el proceso de adjudicación del dinero "es totalmente transparente, a tal punto que toda la información se publica en la web del MGAP, en el Diario Oficial y también en medios de comunicación masiva".

Indicó que "no hay ningún tipo de trámite personal que tenga que hacer el productor. La decisión se basa en los antecedentes de producción. La información la suministran los Molinos Arroceros y lo único que hacen los productores es darle el visto bueno a la declaración jurada".

El ministro explicó que "la ley dice que la condición de beneficiario es ser productor en dos de los últimos tres años y yo soy productor en los últimos 25 años", por lo que "no hay ningún tipo de conflicto ético, en todo caso lo habría si estuviera recibiendo dinero del gobierno".

"En estos casi siete años de ministro mi chacra ha seguido funcionando", manifestó. Continuó diciendo que "todas mis actividades podrían haber aplicado a la ley de promoción de inversiones. La empresa del ingeniero Aguerre nunca hizo uso" de esos beneficios "porque en ese caso sí habría un conflicto ético".

Reiteró que "no hay nada oculto, es totalmente transparente. La ley establece que el productor arrocero es el que está en actividad y remitiendo y lo obliga a pagarlo en el momento de realizar la exportación". Luego dijo que "si se quieren generar suspicacias o conflictos aparentemente éticos, que intenten hacerlo, la información que he dado es que acá no hay ningún conflicto de intereses".

"Acá no hay tramite personal, hay un manejo de información pública bajo formato de declaración jurada, que mediante un procedimiento definido por la ley de 2003 define qué es lo que le corresponde" a cada productor, expresó.

El ministro dijo que "entiende" que "la actividad política está sujeta a este tipo de cosas. El común de los uruguayos no tiene por qué saber como es un fondo arrocero, seguramente la mayoría no sabía que acá (en el Fondo Arrocero) no había fondos públicos".

"Acá hay un productor arrocero que tiene 18 años antes de ser ministro, y que desde 2003 está pagando los costos de ese fondo con la retención" del 5% del valor Free On Board del total de las exportaciones de arroz, que se utiliza para la financiación del fondo.

"Mi compromiso es con el presidente"

Aguerre dijo que charló el tema con el presidente Tabaré Vázquez. "Intentó bajarme la vuelta y si fuera por el presidente tal vez no hubiera contestado, pero entiendo que tengo que contestar no solamente por respeto a mi nombre, sino también al resto de los productores arroceros", sentenció. 

Consultado sobre su permanencia en la cartera y la posibilidad de retirarse del cargo en marzo, Aguerre respondió que su compromiso "es con el presidente", por lo que si quisiera abandonar el cargo se lo informaría a él, y agregó que tiene la agenda "llena hasta julio".

El Fondo Arrocero

Según indica la norma que creó el fondo, el beneficiario deberá utilizar el dinero para cancelar deudas con el Banco República u otras instituciones de intermediación financiera, financiar la actividad arrocera o pagar lo que deba de las ediciones anteriores del fondo, que va por su cuarta edición.

El MGAP determina el monto que recibe cada uno de los productores beneficiados por el fondo arrocero (teniendo en cuenta la producción comercializada de las últimas tres zafras) y quien ejerce el contralor del mismo. A su vez, la cartera administra el fondo junto al Ministerio de Economía y Finanzas (MEF). El fondo se financia mediante la retención de hasta el 5% del valor "Free on Board" del total de exportaciones de arroz.

El destino final de la tercera edición del fondo fueron 586 productores arroceros, según datos aportados por la cartera. El monto total de esa edición fue de 40 millones de dólares, de los cuales US$ 1.979.939 fueron destinados al pago de deudas al BROU, 4.406.496 a pagar deudas a la Gremial de Molinos Arroceros y 77.802 al pago de deudas de fideicomisos. Un total de US$ 31.139.977 fueron de libre disponibilidad para los productores, mientras que US$ 255.770 a productores que no habían cobrado.

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