Negocios

Las zonas francas no encuentran techo para su crecimiento

Una eficaz plataforma de negocios para captar inversiones, desarrollar emprendimientos, crear empleos de calidad y generar riqueza con un fuerte acento en la exportación de bienes y servicios.

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Inversión. Las zonas francas captaron US$ 3.983 millones entre 2006 y 2013. Foto: Google Images.

Se hicieron fuertes a partir de 1985 con foco en la exportación de bienes y el desarrollo del sector logístico, mientras que en 2005 Aguada Park y WTC Free Zone presentaron sus proyectos de inversión para desarrollar la exportación de servicios globales desde Uruguay.

Y seguirán vigentes, ya que el gobierno envió al Parlamento un proyecto de ley que elimina el término «zonas francas» y crea las Zonas Económicas Especiales, donde se aplicarán controles aduaneros y el nuevo Código Aduanero; también impulsa el desarrollo de Zonas Temáticas de Servicios, para promover el sector audiovisual, la salud y el entretenimiento.

Los 12 exclaves aduaneros que operan actualmente en el país no dejan de crecer con la captación de nuevas inversiones, que demandan aún mayores obras de infraestructura. En la última década, las exportaciones de bienes desde Uruguay a las zonas francas pasaron de representar el 3% de las ventas totales al 18% en 2014, según datos del instituto Uruguay XXI. Mientras tanto, entre 2010 y 2013 las exportaciones de servicios globales desde zonas francas crecieron a una tasa anual de 19%, totalizando US$ 1.011 millones en 2013, esto es, el 80% del total estimado de servicios globales exportados por Uruguay.

En base al 4° censo de zonas francas, el crecimiento promedio anual del personal ocupado fue de 12% entre 2006 y 2010. Actualmente, emplean en forma directa a unas 15.000 personas, de las cuales 10.500 se dedican a la exportación de servicios, según revela un informe de Uruguay XXI.

Tanto la alta calificación de los empleados de las zonas francas —más del 40% tiene estudios terciarios— como el nivel salarial superior al promedio de las remuneraciones mensuales de los cotizantes en el Banco de Previsión Social (BPS), marcan la realidad del mercado laboral.

Mientras tanto, entre 2006 y 2013 la inversión acumulada en las zonas francas fue de US$ 3.983 millones, en base a las estimaciones del Ministerio de Economía y Finanzas. Desde el sector privado, se señala como un aspecto clave la decisión de gobierno, con el hoy ministro de Economía y Finanzas, Danilo Astori a la cabeza, de impulsar la exportación de servicios, a partir de la creación de las zonas francas de servicios.

Para conocer más sobre el presente y futuro de un sector dinámico de la actividad económica del país, El Empresario consultó a Enrique Buero (Parque de las Ciencias), Orlando Dovat (Zonamerica), Carlos Lecueder (WTC Free Zone) y a Roberto Yanuzzi y Francisco Ravecca, de Aguada Park.

Hace 10 años, en las zonas francas había 15.000 m² edificados para oficinas dedicadas a la prestación de servicios para la exportación. En 2005 se presentan los proyectos de inversión Aguada Park y del WTC Free Zone, que juntos significan más de 30.000 m² de nuevas oficinas. «Así, en 10 años se ha multiplicado por ocho la superficie que ocupa el sector de exportación de servicios: estamos en 120.000 m² dedicados a oficinas que prestan servicios hacia el exterior», señala Lecueder, quien no descarta que «podemos estar en camino de ir hacia 300.000 m² de oficinas para la exportación de servicios desde Uruguay».

Todos los empresarios consultados coinciden en que se llegó a un escalón de una larga escalera, que aún queda por recorrer. Entre los proyectos de inversión recientemente culminados y planificados, se encuentran:

Aguada Park: Tiene actualmente un 97% de ocupación por parte de 85 empresas que generan 2.650 empleos calificados con un promedio de edad por debajo de los 28 años. Anualmente se pagan más de US$ 30 millones por concepto de remuneraciones. «Es un dinero que se vuelca en Uruguay que, sin la zona franca de servicios, nuestra economía no captaría», dijo Yanuzzi, CEO de Aguada Park. En el plan de negocios, está proyectado el desarrollo de una segunda etapa de inversión, a partir de las obras de un nuevo edificio que se encuentra definiendo sus características, adelantó Yanuzzi. Por su parte, Ravecca se mostró contundente: «La lógica del negocio pasa primero por desarrollar la infraestructura edilicia para después captar a los clientes».

Parque de las Ciencias: Alcanzó los 50.000 m² y un monto total de inversión superior a los US$ 150 millones. En tanto, hay más de US$ 10 millones en nuevas obras de infraestructura que se encuentran en etapa de ejecución. «Estamos en el inicio del proyecto, que viene cumpliendo con todas las expectativas iniciales, ya que contamos con unos 27 usuarios entre directos e indirectos. Habíamos asumido el compromiso con el gobierno de una inversión total en infraestructura, entre propia y de los usuarios de la zona franca, por un monto de US$ 93 millones al 31 de diciembre de 2019, de modo que estamos muy por encima de esa cifra», dijo Buero, gerente general del Parque de las Ciencias.

WTC Free Zone: Lleva invertidos US$ 30 millones con casi 1.000 empresas en actividad. El nivel de ocupación de la infraestructura es del 82%. «Esperamos llegar en este año a un 95% de ocupación, en sintonía con el plan de negocios inicial; es una actividad nueva y de buen futuro para el país», señaló Lecueder, presidente de WTC Free Zone, que también tiene en carpeta la construcción de una segunda torre.

Zonamerica: Finalizó la construcción del Edificio Celebra, que será el primer edificio certificado Leed Gold en el Uruguay, avanza en la construcción del Edificio Trafigura, empresa internacional de reciente incorporación a la cartera de clientes de Zonamerica, y se completó la construcción del edificio de oficinas corporativo para el laboratorio Adium Pharma.

Actualmente ofrece infraestructura tecnológica en la nube (Zonamerica Cloud), donde los clientes pueden rápidamente instalar servidores virtuales y desktops virtuales en la nube. Este año también lanzará al mercado servicios de consultoría en temas de zonas francas, parques tecnológicos y atracción de inversiones (Zonamerica Consulting). La empresa se encuentra además en una etapa de proyección internacional, con el desarrollo de Zonamerica Colombia, un parque empresarial que se empezará a construir este año en la ciudad de Cali, en sociedad con el grupo Carvajal.

Servicios médicos para el exterior en Punta del Este.

Un grupo inversor liderado por empresarios locales elevó al gobierno un proyecto para el desarrollo de una Zona Temá-tica de Servicios en el área de la salud. Ubicado en la zona del Rincón del Indio en Punta del Este, el emprendimiento tiene como objetivo prestar servicios médicos, de alto nivel tecnológico, para captar pacientes de la región. Para que prospere esta iniciativa, el Parlamento debe aprobar el proyecto de ley de Zonas Económicas Especiales, que crea las Zonas Temáticas de Servicios.

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