NEGOCIOS

Ni oro, ni cobre, ni plata, en la región el boom es por el litio

En 2016 llegaron 22 compañías mineras a Argentina; 17 buscan el recurso que abunda en el noroeste y que será clave en el sector automotriz.

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Sinergia. El auge del auto eléctrico catapulta la prospección de litio en Argentina. (Foto: AFP)

En Argentina, el cambio de modelo económico (con la asunción del presidente Mauricio Macri), la baja de las retenciones a la exportación de minerales, los recursos del subsuelo en algunas provincias y las condiciones del mercado internacional provocaron en los últimos meses la llegada de una gran cantidad de compañías mineras al país vecino. Algunas de ellas se instalaron y tienen proyectos exploratorios, mientras que otras continúan en busca de activos que les permitan iniciar un negocio.

En casi todos los casos, la llegada de empresas tuvo como denominador común el boom del litio, un mineral que está presente en abundancia en el noroeste argentino. Es que, según las estimaciones de los especialistas, se convertirá en un factor clave en el mercado automotor a futuro, ya que se utiliza para fabricar las baterías que almacenan electricidad en los vehículos que funcionan con ese insumo.

Las mayores reservas argentinas locales de litio están en las provincias de Salta y Jujuy. Un listado elaborado por la Secretaría de Minería del país vecino que circula en el gobierno muestra que el año pasado arribaron 22 empresas mineras. De ese total, 17 buscan producir litio. El resto se reparte entre el oro, el cobre y la plata, los minerales metalíferos que históricamente dominaron la industria.

Otro listado, también confeccionado por la cartera que conduce Daniel Meilán, muestra que otras 11 empresas están buscando activos en el país. En ese caso, los intereses están más repartidos. Si bien contemplan el litio, también incluyen el oro, la plata, el potasio, el cobre, el zinc y el molibdeno, que se usa como materia prima para obtener aleaciones.

Los canadienses mostraron el mayor interés por recalar en la Argentina tras el cambio de modelo. En ese documento representan 16 de las 22 nuevas compañías con actividad en la vecina orilla, según un informe oficial. En esa lista también hay empresas australianas y una firma norteamericana. Se trata de Albemarle, una de las gigantes del negocio.

En febrero pasado, el presidente de Lithium Americas, John Kanellitsas, dijo a la agencia Reuters que «el mundo» presta atención a los proyectos de extracción en Argentina, que podrían triplicarse hacia 2019. Entre las compañías que buscan activos en ese país sobresalen las chinas.

Uno de los principales promotores del boom local del litio es el precio, quizás el mayor motor de la economía en cualquiera de sus formas modernas. Mientras el cobre, el oro y la plata tienen valores por debajo de los que mostraron en otras épocas, el mineral que se usa para los autos eléctricos tiene un precio más interesante para los inversores. (Fuente: en base a La Nación / GDA)

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