NEGOCIOS

Air France lanzará una aerolínea «low cost»

La compañía Air France dijo esta semana que avanzará con su plan para lanzar una nueva aerolínea de bajo costo en primavera después de que el proyecto obtuviera el lunes pasado el respaldo del principal sindicato de pilotos, SNPL.

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Competencia. La nueva filial de Air France buscará ganar mercado frente a los operadores asiáticos. (Foto: AFP)

«Boost» será la respuesta de Air France a la presión de las aerolíneas del Golfo Pérsico. Operará 10 vuelos de larga distancia y 18 de corta a precios inferiores a los de su principal marca, en un intento por devolver algunas rutas a la rentabilidad y captar más clientes.

El presidente ejecutivo de Air France-KLM, Jean-Marc Janaillac, indicó el mes pasado que la nueva aerolínea atraería no solo a clientes jóvenes de vacaciones, sino también a viajeros de negocios.

La decisión llega en un momento en el que otras líneas aéreas tradicionales han lanzado sus versiones económicas de largo recorrido para afrontar la competencia de empresas como Norwegian y Wow. Lufthansa ofrece vuelos baratos de larga distancia a través de su filial Eurowings, mientras que IAG, matriz de British Airways e Iberia, lanzó una nueva compañía, Level, este año.

El sindicato aprobó los planes de Air France el lunes por una mayoría del 78%. El acuerdo incluye también esfuerzos para aumentar la productividad de unos US$ 46 millones al año a través de operaciones de Air France, dentro de su programa «Trust Together».

El acuerdo se cierra días después de que los tripulantes de cabina también firmaran un nuevo convenio colectivo, despejando el terreno para Air France en su intento de bajar costos y encarar la competencia.

Las acciones de Air France-KLM, que ya han duplicado con creces su valor este año tras la mejora de sus cifras de tráfico y de ingresos, subieron 1,8% el lunes.

El encargado de recursos humanos de Air France dijo que la aerolínea tenía previsto contratar 250 pilotos anualmente en los próximos tres años. (Reuters)

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