PAUL KRUGMAN

Entre zombis y vampiros

Los zombis han gobernado por mucho tiempo al Partido Republicano. Las buenas noticias son que pueden finalmente perder su impulso, aunque pueden todavía volver y reasumir comer cerebros conservadores. La mala noticia es que incluso si los zombis están en retirada, los vampiros están tomando su lugar.

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Trump: el 7 de julio estaría con Putin y el 14 irá a París. Foto: Reuters

¿Qué son estos zombis de los que hablo? El término se refiere a las ideas de política que deberían haber sido abandonadas hace mucho tiempo ante el peso de la evidencia y la experiencia, pero igualmente siguen adelante.

El tema central de los zombies es la insistencia de que los bajos impuestos sobre los ricos son la clave para la prosperidad. Esta doctrina debió haber muerto cuando el alza de impuestos de Bill Clinton no pudo causar la recesión pronosticada y fue seguido en su lugar por un auge económico. Debería haber muerto de nuevo cuando los recortes de impuestos de George W. Bush fueron seguidos por un crecimiento mediocre, luego un colapso. Y debería haber muerto nuevamente después de la suba de impuestos de Obama en 2013, en parte la expiración de algunos recortes fiscales de Bush, en parte nuevos impuestos a pagar por Obamacare, cuando la economía siguió corriendo, agregando 200.000 empleos al mes.

Sin embargo, a pesar de la incorrección constante de sus predicciones, los fanáticos de los recortes fiscales siguieron ganando influencia en el Partido Republicano, hasta el desastre en Kansas, donde el Gobernador Sam Brownback prometió que sus reducciones tributarias profundas producirían un milagro económico.

Lo que el estado obtuvo en su lugar fue un crecimiento débil y una crisis fiscal, finalmente empujando incluso a los republicanos a votar por aumentos de impuestos, anulando el veto de Brownback.

¿Esto eliminará al zombi que recorta impuestos? Tal vez; aunque los economistas detrás de la debacle de Kansas, parecen ser los principales impulsores detrás del plan tributario de Trump. Pero a medida que los zombis se mueven fuera del escenario, las políticas vampíricas, llamadas así porque no pueden sobrevivir a la luz del día, han tomado su lugar.

Consideren lo que está sucediendo ahora en el cuidado de la salud.

El mes pasado, los republicanos de la Cámara golpearon una de las peores y más crueles leyes de la historia. Según la Oficina de Presupuesto del Congreso, la Ley Americana de Cuidado de la Salud (AHCA) eliminaría la cobertura de 23 millones de estadounidenses y cortaría primas para millones más, especialmente a los trabajadores de más edad con ingresos relativamente bajos.

Este proyecto de ley es, como debería ser, tremendamente impopular. Sin embargo, los líderes republicanos del Senado ahora están tratando de presionar a través de su propia versión de la AHCA, una que, según todos los informes, sólo se diferencian en los aspectos menores, cosméticos.

Y están tratando de hacerlo en total secreto. Parece que no habrá audiencias de comité antes de que el proyecto de ley pase a sala. Tampoco los senadores reciben un borrador de texto, ni nada más allá de un esquema esquelético.

Claramente, el objetivo es aprobar una legislación que tendrá efectos devastadores en decenas de millones de estadounidenses sin dar a los que se espera que la aprueben, y mucho menos al público en general, una oportunidad real de entender por qué votan. Incluso hay sugerencias de que Mitch McConnell, el líder de la mayoría del Senado, podría explotar las lagunas en las reglas para evitar cualquier discusión en el piso del Senado.

¿Por qué esta combinación de secreto y velocidad? Obviamente, esta legislación no puede sobrevivir a la luz solar, y yo no soy el primero en hacer la analogía con los vampiros.

Cabe recordar cómo se aprobó Obamacare: la Ley de Asistencia Asequible pasó por una extensa discusión, y los demócratas siempre fueron muy claros sobre lo que estaban tratando de hacer y cómo estaban tratando de hacerlo.

Lo que está bajando no es sólo sin precedentes, es "sin Presidente". Se puede culpar a Donald Trump por muchas cosas, incluyendo el hecho de que seguramente firmará cualquier proyecto de ley malo que se le ponga delante.

Pero en lo que respecta a la atención de la salud, es sólo un espectador ignorante, que toda la evidencia sugiere tiene poca o ninguna idea de lo que realmente está en Trumpcare. Tal vez está demasiado ocupado gritando en su televisor para averiguarlo.

Así que esto no es una historia de Trump. Se trata del cinismo y la corrupción del Partido Republicano en el Congreso. Recuerde, sólo se necesitarían unos cuantos conservadores con conciencia, específicamente, tres senadores republicanos, para detener este ultraje en sus pistas. Pero ahora mismo, parece que esos republicanos de principios no existen.

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