NOMBRES DEL DOMINGO

Affleck, el hermano menor que asciende

Casey Affleck parece a punto de sacudirse la sombra de su hermano Ben, pero otras sombras planean sobre su carrera hacia el Oscar.

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Casey Affleck, un actor descollante que debe lidiar con su pasado.

El momento de Casey Affleck parece haber llegado, sin embargo su carrera hacia el máximo galardón de la Academia de Hollywood podría tropezar con su propio pasado. Si bien la crítica ha sido unánime en cuanto al trabajo actoral que el hermano menor de Ben Affleck desplegó en Manchester frente al mar como un hito en la interpretación, una lejana acusación por acoso presentada por dos excolaboradoras el actor le pondría esa carrera cuesta arriba.

Taciturno y bastante arisco, Casey es de algún modo la contracara de su popular hermano Ben. La disparidad de caracteres no se limita tan solo a meras personalidades contrapuestas. En la reciente entrega de los Globos de Oro Casey Affleck dejó entrever cierto grado de tensión con su hermano mayor, y una suerte de ajuste de cuentas ahora que su espacio parece definitivamente consolidado como actor de primera línea.

Ahora con 41 años, el actor comenzó su carrera con papeles secundarios a mediados de la década de 1990. Había nacido en Falmouth, Massachussets, hijo de una profesora de colegio y de un conserje, mecánico y trabajador social que había sido actor en su juventud. Casey es tres años menor que su hermano Ben y ambos son primos de Matt Damon, con quien su hermano mayor labraría su éxito en la gran pantalla. Recibió una educación episcopal, pero el inveterado alcoholismo de su padre marcó la infancia y adolescencia de ambos hermanos.

Casey asistió primero a la Universidad George Washington y luego continuó sus estudios en la Universidad de Columbia, donde estudió física, astronomía y filosofía, pero no llegó a graduarse. Mientras desarrollaba su formación tuvo trabajos esporádicos de actuación en la televisión.

Pero el primer papel importante lo obtuvo en 1995 en una película del director Gus Van Sant, la comedia negra Todo por un sueño donde el joven actor interpretaba a un adolescente conflictivo en un elenco que integraban Joaquin Phoenix y Nicole Kidman.

Participó en otras dos filmes y tuvo un papel en la película consagratoria En busca del destino, un film coescrito entre Ben Affleck y Matt Damon, que obtuvo el Oscar al mejor guion original.

El reconocimiento definitivo le llegaría en 2007 como actor de reparto en la recordada El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford, por la que recibió un Globo de Oro y un Oscar a mejor actor de reparto.

Sin embargo ahora, cuando todo está encaminado a conquistar la preciada estatuilla —a lo que se agregan los últimos fracasos de su hermano en taquilla— desde el pasado surgen amenazas.

La sombra del acosador.

Amanda White era una de las productoras asistentes que en el 2008 fue contratada por Casey para participar en su documental experimental I´m still here junto a su excuñado Joaquín Phoenix. Como se supo más tarde, el rodaje se volvió difícil para ella y para Magdalena Gorka, la directora de fotografía, por las constantes bromas y actitudes machistas de Casey, Phoenix y el resto de los miembros del equipo. Con ambas, firmó Affleck un acuerdo financiero fuera de los tribunales para silenciar sus diferencias.

El mencionado documental ficticio narra la vida de Joaquin Pohenix luego de que este anuncia su retiro de la carrera actoral para convertirse en un cantante de hip hop. Durante buena parte de la promoción del film se hizo creer que estos hechos eran reales, el retiro de Pheonix y su supuesta nueva etapa como cantante. Pero poco después cuando periodistas de The New York Times la apuraron un poco, Casey terminó reconociendo que se trataba de un falso documental. Con escenas de alto voltaje que rondaban lo pornográfico, el filme entrañaba también dardos envenenados contra Hollywood, algo que ahora es recordado a la luz de las antiguas acusaciones de acoso y que podrían terminar de anudar la piedra que hundiría al actor.

Tensión dramática.

Manchester junto al mar es entonces la apuesta fuerte que coloca a Casey en el papel de Lee Chandler, un silencioso conserje cuya vida cambia drásticamente cuando muere su hermano mayor y es designado como tutor de su sobrino de 16 años, interpretado por Lucas Hedges.

"Para mí es importante que el guion despierte mi curiosidad, encontrar esos elementos que me asustan, que me animan o excitan, necesito conectar con mis emociones a través de las palabras, encontrarme en cada línea —comentó Casey Affleck al referirse en una entrevista reciente a su papel—. Luego, después del guion, mi decisión de participar en una película depende del director, de quién vaya a ponerse al mando del vehículo. Mi carrera ha sido un camino lleno de obstáculos y, en ocasiones, he tenido que hacer una película para pagar mis cuentas. Cuando algo despierta mi interés y me asusta hasta el punto de bombearme la sangre más rápido y, además, puedo pagar las facturas, soy el hombre más feliz del mundo".

Es secundado por Michelle Williams, que encarna a su exmujer y suena también como firme candidata para el Oscar como mejor actriz de reparto. La pregunta es si logrará sobreponerse a su oscuro capítulo en el pasado para imponerse sobre Ryan Gosling.

LAS PELÍCULAS QUE LO CONSOLIDARON COMO ESTRELLA.

En busca del destino.

El film coescrito por Ben Affleck y Matt Damon, protagonizado por ambos, tuvo también la participación de Casey como uno de los amigos del grupo juvenil.

Todo por un sueño.

En 1995 protagoniza este film de Gus Van Sant, donde interpreta a un adolescente sociópata. Participan su cuñado Joaquín Phoenix y Nicole Kidman.

El asesinato de jesse ...

... James por el cobarde Robert Ford. Trabaja junto a Brad Pitt, que interpreta al legendario bandido, y por su actuación recibió un Oscar como actor de reparto.

Desapareció una noche.

Thriller dirigido por su hermano en el que encarna al detective Patrick Kenzie junto a su compañera Michelle Monaghan investiga un caso de desaparición.

Una relación tensa entre hermanos.

Ben Affleck, la sombra de su hermano Casey, mantiene una tensa relación con este. Al preguntarle a Casey por qué no lo mencionó en los agradecimentos al recibir el Globo de Oro, dijo: "La verdad es que me produce mucha curiosidad averiguar por qué debería darle las gracias. Quizá él cree que, de alguna forma, estuvo implicado en la película, pero lo cierto es que no".

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